Понедельник 8 марта 15:25   Ясно + 3°

Как выглядели и развивались самые большие рыбы в истории?

15.01.2021 21:34

По данным за 2010 год, на нашей планете обитает около 22 000 видов рыб. С тех пор прошло достаточно много времени, поэтому число известных науке водных обитателей сегодня явно гораздо больше. А если в этом списке учесть вымершие виды, количество разновидностей рыб может исчисляться сотнями тысяч. Одними из самых крупных рыб, когда-либо живших на нашей планете, считаются акулы мегалодоны (Carcharocles megalodon). Они обитали в морях примерно 4–15 миллионов лет назад и достигали 15-метровой длины. Недавно исследователи выяснили, что уже при рождении длина тела древних чудовищ достигала 2 метров, то есть они были крупнее большинства взрослых людей. Но каким образом им удавалось достичь таких размеров, находясь в утробе матери? И существуют ли сегодня рыбы такой же крупной величины? У ученых уже есть ответы на все эти вопросы.

Как выглядели и развивались самые большие рыбы в истории?

Кто такие мегалодоны?

Первые упоминания мегалодонов относятся к эпохе Возрождения. В документах тех времен можно найти сообщения об обнаружении больших треугольных зубов. Изначально люди считали, что имеют дело с окаменевшими зубами древних драконов или других чудовищ. Но в 1667 году датский геолог Нильс Стенсен (Niels Stensen) выяснил, что это — зубы древних акул. Именно он стал автором первого в истории изображения мегалодона. И рисунок оказался очень близким к современному представлению древних акул.

Скелеты акул почти полностью состоят из хрящей, поэтому ученые могут изучать их только на основе останков зубов и фрагментов позвоночника. Именно благодаря изучению размеров зубов исследователи смогли выяснить, что некоторые особи мегалодонов достигали 15-метровой длины. Но больше всего интересных фактов о гигантских акулах древности удается узнать в ходе рассмотрения их позвонков. До наших времен сохранилось очень мало позвонков и большинство из них хранится в Королевском институте естественных наук в Бельгии.

Самая большая акула в истории

Ученые уже давно заметили, что позвонки акул растут слоями. Акулы растут в размерах на протяжении всей жизни, и каждый год жизни в позвонке образуется новый слой. Это что-то вроде годичных колец на спиле деревьев — если посчитать их, можно узнать возраст. Авторы научной работы, результаты которой были опубликованы в научном издании Science Alert, отобрали 15 фрагментов позвонков, принадлежавших одному и тому же мегалодону. Судя по их размерам, длина тела древнего существа составляла 9 метров. А судя по количеству колец внутри позвонков, на момент смерти ему было 46 лет. Внимательнее рассмотрев один из фрагментов, ученым удалось найти одно из самых первых колец и определить размер позвонка на момент рождения мегалодона. Определив его, исследователи пришли к выводу, что длина тела детенышей мегалодонов составляла от 2 метров.

Большие размеры позволяли детенышам защищаться от других хищников сразу же после рождения. Они могли вырастать до таких крупных размеров благодаря тому, что мегалодоны были живородящими акулами. Яйца развивались прямо в утробе матери, причем один из детенышей рождался прямо внутри. Он поедал оставшиеся яйца и тем самым начинал активно набираться сил и становиться крупнее в размерах. Поедание эмбрионов в утробе матери встречается даже у современных акул и называется оофагией. Из-за этого некоторые животные не могут родить много детей. Зато один ребенок, который съел своих собратьев, рождается здоровым и сильным.

Самые большие рыбы современности

Но важно знать, что гигантские акулы существуют и в современном мире. Только это не мегалодоны, а китовые акулы (Rhincodon typus). Они обитают в теплых водах практически на всей территории Мирового океана. Длина их тела может достигать 12 метров, но в некоторых историях говорится даже о 20-метровых особях. В отличие от других акул, китовая питается исключительно планктоном. Они очень медленно плавают на скорости около 5 километров в час и совершенно не опасны для человека. В большинстве случаев они даже не обращают внимания на ныряльщиков и даже позволяют кататься, держать за свою спину.

Плавание рядом с китовой акулой

А самой крупной пресноводной рыбой можно считать белугу (Huso huso). Она очень редка и поэтому включена в Красную книгу. Как правило, они встречаются в Каспийском, Черном и Средиземном морях. Они могут жить до 100 лет и являются хищниками, которые питаются другими рыбами. В среднем длина их тела достигает 4 метров, но есть сообщения, что когда-то людям удавалось поймать и 9-метровую особь. Если эти данные верны, белуга действительно является самой большой пресноводной рыбой.

На самом деле, рыбы являются одними из самых долгоживущих созданий на Земле. В 2019 году я уже рассказывал, что ученым удалось найти акулу возрастом 512 лет. В статье я упомянул и о других «стариках» — почитать о них можно по этой ссылке.

Источник

2021 © "СЕЛЕНИУМ". Все права защищены. Карта сайта |