Среда 8 июля 22:48   Ясно + 3°

Делает ли жизнь в городах животных умнее?

19.04.2020 19:05

Приспосабливайся или умри – вот основной принцип выживания на Земле. В ходе естественного отбора многие виды и подвиды попросту не смогли адаптироваться к стремительно изменяющимся условиям окружающей среды и исчезли. Лучше других ход эволюционных процессов иллюстрируют дарвиновские вьюнки – наземные птицы Галапагосских островов, которых изучают без малого 150 лет. За эти годы несколько поколений биологов возвращались на острова чтобы описать изменяющиеся условия окружающей среды и эволюцию вьюрков. Так, начиная с 1970-х годов ХХ века исследователи прибывали на Галапагосы и ловили вьюрков, измеряя формы их клювов. В результате им удалось отследить вид этих птиц по поколениям и если суммировать все накопленные научные данные, то можно увидеть подробную картину появления эмбрионов куриц. Неожиданно, правда? При этом используя белок BMP4, который играет роль в эволюции клюва, в лабораторных условиях можно восстановить исходную форму клюва вьюнков. Но если клювы дарвиновских вьюрков «подстраивались» под окружающие изменения, то как современные города влияют на животных?

Делает ли жизнь в городах животных умнее?

Помните знаменитый монолог агента Смита в фильме Матрица, когда он рассказывал Морфиусу причину, по которой хочет уничтожить оставшихся в живых людей? По мнению агента Смита люди – сродни вирусу или раковой опухоли, которая окутала планету, уничтожая все вокруг себя. Согласитесь, в чем-то он был прав – увеличение численности населения, рост городов, расширение сельскохозяйственных угодий, в результате которых исчезают целые виды – изменение климата заставляют виды адаптироваться. Так, согласно результатам научных исследований, подробнее о которых можно прочитать в нашем материале, человечество поставило под угрозу исчезновения около миллиона видов живых существ. Однако это не значит, что все эти животные погибнут.

Рост и расширение городов тоже затрагивает естественные места обитания животных и чтобы выжить, они должны адаптироваться. Но есть ли какие-нибудь примеры, позволяющие наглядно увидеть эволюционные изменения в поведении животных? Как пишет BBC Future, интеллект, вероятно, был очень важен и позволил некоторым животным процветать в измененных человеком местах. Возьмите к примеру слонов, которые легко ломают электрические заборы и «таранят» колючую проволоку, чтобы попасть куда им нужно. Или японские вороны, которые, как известно, бросают орехи на середину дороги, чтобы машины проезжали по ним и раскалывали их. Ученые выяснили, что это лучше делать возле светофоров, чтобы успеть схватить треснувший орех, когда движение прекратится.

С другой стороны, определенный вид мог просто эволюционировать таким образом, что он, вероятно, преуспеет в городских условиях. Такие виды ученые называют “предварительно адаптированными”. Голуби – вот типичные представители этого вида. Исторически они, вероятно, гнездились на утесах – а небоскребы похожи на утесы, так что им было не так уж и трудно переместиться в города. Однако голуби – не самые умные птицы по сравнению с другими. Но в то же самое время голуби клюют крошки с платформ железнодорожных станций и запрыгивают в поезд, когда он подъезжает, а затем выпрыгивают на следующей станции и уже там продолжают охоту за хлебными крошками. Вот в чем заключается особенность жизни в городе – практически все в какой-то момент оказываются зависимыми от общественного транспорта.

Города – новая ступень эволюции?

Не секрет, что интеллект наделяет черты животных такими чертами характера, как смелость, гибкость поведения и тяга ко всему новому.

В новом исследовании, результаты которого пока не опубликованы, ученые описывают, как эти атрибуты могут помочь животным справиться с конкретными проблемами в городах и поселках. Исследователи из Университета Вайоминга, изучают, как еноты в городе Ларами реагируют на коробки-головоломки, решив которые можно получить вкусную награду. Контейнеры на батарейках размещают в пригородных зонах и кладут внутрь награду – кусочек собачьего корма – который енот получит только в случае, если нажмет на одну из двух кнопок внутри коробки. Как только енот узнает, что нажимать надо на кнопку слева, механизм переворачивается. И постепенно животное понимает, что теперь жать надо на кнопку справа. Выходит, еноты создают быстрые ассоциации и способны изменять свое поведение. При этом с течением времени им это удается все лучше и лучше.

Однако до сих пор остается не ясным, действительно ли городская среда со временем делает животных умнее, чем они были бы в противном случае. В дикой природе разумнее быть осторожным, но смелость в городе может принести награду. Возможно, мы действительно создаем более умную городскую дикую природу, считают авторы исследования. Доказать, что существуют большие различия в когнитивных способностях между городскими и сельскими особями одного и того же вида трудно. Точно так же, как и доказать, что современные городские животные умнее своих предков 100 лет назад. Согласитесь, вопрос на миллион долларов.

Например, койоты часто совершают набеги на мусорные баки, прямо как еноты, чтобы добыть пищу. В статье, опубликованной в прошлом году, было прослежено поведение койотов на 60 объектах по всей территории Соединенных Штатов – оказалось, половина из них городские, половина сельские. В целом, городские койоты были смелее и исследовали окружающую среду больше, чем их сельские собратья. Причина может заключаться в том, что в дикой природе разумнее быть осторожным, тогда как смелость может принести награду в городе. В России вы наверняка не раз видели, как чайки добывают пищу на помойках и городских свалках. А вот бездомные кошки стараются жить ближе к людям, например, в подвалах жилых домов, где больше шансов найти пропитание и помощь человека.

Однако далеко не всегда города и поселки могут бросить вызов природе. Городская среда в эволюционном масштабе времени только что родилась. Растения и животные вокруг нас, по-видимому, вынуждены адаптироваться, но не исключено, что после очень долгого периода времени давление на эволюцию ослабнет. Причина заключается в том, что люди создают относительно предсказуемую среду обитания. Животные могут все больше и больше специализироваться на городских пространствах и все меньше зависеть от умных стратегий. Зачем учиться решать сложную головоломку, когда можно, скажем, добывать питательные вещества из канализационных труб? И не превращаются ли таким образом городские животные во вредителей?

Источник

2020 © "СЕЛЕНИУМ". Все права защищены. Карта сайта |