Вторник 7 апреля 19:28   Ясно + 3°

Найдена жизнь в одном из самых экстремальных мест планеты

14.03.2020 18:34

Хотя жизнь и кажется довольно редкой и хрупкой системой во Вселенной, ее устойчивость поражает: крошечные микроорганизмы способны выживать в самых экстремальных местах нашей планеты — от многокилометровых океанических глубин, где нет ни света, ни тепла, до раскаленных жерл вулканов. Пытаясь разгадать столь удивительную способность организмов-экстремофилов к выживанию, ученые из Океанографического института Вудс-Хоул (WHOI) решили исследовать нижнюю часть океанической коры, которая является одним из последних рубежей исследования жизни на Земле. Организмы, которые были найдены под горными породами в Индийском океане, могут доказать, что возможности жизни могут быть еще более удивительными, чем мы могли считать ранее.

Найдена жизнь в одном из самых экстремальных мест планеты

Где обитают экстремофилы?

Экстремофилы — по-настоящему уникальные существа, способные выживать даже в самых суровых условиях планеты. Проанализировав образцы горных пород, пробуренных в одном из подводных хребтов в Индийском океане, микробиологи из Университета Тунцзи в Китае смогли добраться до геологического слоя, обычно запертого под верхними базальтами земной коры, утверждает портал sciencealert.com.

Укрывшись внутри грубой, охлажденной магмы, на глубине 750 метров под океанским дном, исследователи обнаружили редкие, но разнообразные микробы, которые каким-то неведомым образом смогли выжить в условиях вечной темноты и огромного давления. Одними из таких организмов стали бактерии вида Chroococcidiopsis — микроскопические существа, известные своей способностью жить в экстремальных условиях; их соседями стали бактерии Pseudomonas, способные метаболизировать энергию сразу несколькими способами. Столь необычные способности развились у бактерий из-за того, что условия под океанским дном явно не располагают особой комфортностью, и для выживания во враждебных условиях микроорганизмам пришлось заметно эволюционировать.

Известно, что некоторые из обнаруженных экстремофилов являются автотрофами — организмами, которые сами производят себе пищу при помощи механизмов, аналогичных растениям. Так, хотя найденные микробы не настолько самодостаточны по сравнению с их собратьями из пустыни Атакама в Чили, анализ из ферментативной активности и липидных биомаркеров показал, что некоторые микробы полагаются на расщепление органического вещества для поддержания своей жизнедеятельности.

Питаясь остатками органических молекул, которыми могут быть фрагменты аминокислот и следы жиров, просачивающихся вместе с водой сквозь трещины в океанической коре, некоторые из микробов также обладают способностью накапливать углерод в своих клетках, в то время как другие могут извлекать его из жестких молекул, называемых полиароматическими углеводородами.

Хотя вопрос о существовании жизни в других частях обнаруженного геологического слоя все еще остается открытым, ученые настроены оптимистично: обнаружение жизни в нижних областях земной коры могло бы расширить наши познания адаптационных возможностей экстремофилов, что, быть может, сыграло бы большую роль при поиске аналогичных организмов на ледяных спутниках планет-гигантов Солнечной системы. Известно, что условия подледных океанов на Европе и Энцеладе могут быть во многом схожи с условиями океанов на Земле с той лишь только разницей, что океаны голубой планеты не покрыты многокилометровым ледяным панцирем. Если так, экстремофилы, способные обитать даже в самых невероятных местах нашего живого мира, могут стать ключом к разгадке о возможной обитаемости и других миров Солнечной системы.

Источник

2020 © "СЕЛЕНИУМ". Все права защищены. Карта сайта |